Birchbox: Where the magic happens

Il y avait du changement dans cette dernière Birchbox de l'année! Je m'étais faite un peu spoiler sur Instagram, mais j'ai quand même été surprise de ne pas trouver du tout la box habituelle, presque déçue en fait ^^ J'aime bien garder les boîtes, c'est pratique pour ranger plein de trucs (bon, j'admets que j'ai un truc avec les boîtes, ça doit être génétique)! Mais au final, la pochette est tellement jolie que je ne regrette pas (j'ai aussi un truc avec les pochettes, pauvre de moi). Et puis "Where the magic happens", ça s'applique tellement bien à la Birchbox…

Birchbox décembre 2014

La sélection de produits est vraiment sympa, une fois de plus:
*Huygens, Le Gommage Visage: Le format n'est peut-être pas le plus pratique, mais comme j'aime bien changer de gommage régulièrement je testerai quand même celui-ci avec plaisir, d'autant que la marque fait toujours des produits très agréables.
*Kevin Murphy, Angel Wash: Un shampooing pour cheveux fins, ça reste pratique à emporter pour un week-end (ce flacon, cela dit >_<). J'avoue que j'aime bien la marque Kevin Murphy malgré les compositions franchement moyennes, mes cheveux ont l'air d'aimer…
*Sampar, Nettoyage à sec: J'adore les produits mousse :) Celle-ci est démaquillante, je pense que je l'utiliserai à l'occasion en remplacement de mon huile!
*Eyeko, Fat Eye Stick teinte Satin: La teinte est très jolie, un taupe satiné très doux, mais je trouve qu'il ne marque pas beaucoup et la tenue sans base n'est vraiment pas terrible. Il va falloir que je trouve un moyen plus "fiable" de l'utiliser, la couleur est parfaite!
*Model Co, Powerlash Mascara: J'aime les nouveaux mascaras, vous le savez ^^ La brosse de celui-ci est classique, il est bien gainant (par contre la brosse est vraiment chargée en produit pour les premières utilisations, il vaut mieux bien l'essorer), et apparemment il est aussi longue durée! Je vous en dirai plus quand j'aurai eu plus d'occasions de le tester.

Birchbox décembre 2014

J'aime bien quand la sélection est variée; je pourrais presque mettre tous les produits directement dans mon sac pour me refaire un look après ma prochaine séance d'entraînement :) Il faudrait d'ailleurs que je vous ouvre mon sac de sport, un de ces jours! Ça vous dirait?

Birchbox décembre 2014

Birchbox décembre 2014

Finalement, la surprise était vraiment bonne :) Après tout, c'est le jeu aussi, non? La magie a encore fonctionné!
En passant: En ce moment et jusqu'au 24 décembre, Birchbox a une boutique pop-up à Paris! Il faut que j'aille y faire un tour avant mes vacances ^^ On s'y retrouve?

Vous avez reçu cette box? Vous l'avez aimée?

Birchbox, 13€ fdp inclus sur birchbox.fr.

There was change in the air for this last Birchbox of 2014! I've seen a few spoilers on Instagram, but I was still surprised not to get the usual box, a little disappointed even ^^ I like keeping the boxes, they're so useful to keep bits and bobs (well I admit I may have something with boxes, it has to be genetics)! But after all, the pouch is so cute I don't regret it (I'm also a sucker for pouches, poor me). And then, "Where the magic happens" fits Birchbox so well…

The selection of products is once more great:
*Huygens, Face Scrub: The small pot is not the easiest, but since I like switching scrubs regularly I'll still try out this one, especially since the brand always has very pleasant products.
*Kevin Murphy, Angel Wash: A shampoo for fine hair is always convenient to bring on a weekend away (that bottle, though!). I admit I like the brand despite their less-than-perfect ingredients list, my hair seems to enjoy it…
*Sampar, Dry Cleansing: I love foamy stuff :) This one is a makeup remover, I think I'll use it as a remplacement for my trusted oil soon!
*Eyeko, Fat Eye Stick shade Satin: The colour is a very pretty soft shimmery taupe, but the payoff isn't that great and it doesn't hold too well without a base either. I'll have to find a more reliable way to wear it, the colour is just perfect!
*Model Co, Powerlash Mascara: I love myself a new mascara, you know it ^^ This one's brush is a regular one, it's holding the lashes quite well (though be careful at first use, you better check if there isn't too much product on the brush) and apparently it's also long-lasting! I'll tell you more when I have more occasions to wear it.

It's very nice when the selection is wide; I could almost put everything directly in my sports bag for after my next training session! I'm thinking of opening my sports bag here one of those days, what do you think?

So the surprise was quite good, all in all :) That's also what those subscriptions are for, isn't it? The magic has happened again!
By the way: Birchbox is currently having a pop-up store in Paris! I really have to stop there before my vacation ^^ Shall we meet there?

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7 positive things #151

#151 It's Christmas Time

1- Retrouver une amie et passer une journée imprévue pleine de rires
2- Faire des petits gâteaux de Noël qui sentent bon la cannelle dans tout l'appartement
3- Continuer notre tradition annuelle de faire un marché de Noël différent tous les ans: cette année, Rothenburg ob der Tauber
4- Regarder Frozen pour la 40ème fois, en faisant des pompons pour la déco de l'appart et du sapin
5- Ne plus avoir de dents de sagesse (bon, j'ai encore bien mal et un bleu énorme sur la joue, mais il faut ce qu'il faut!)
6- S'auto-faire des cadeaux
7- Décorer le sapin (je crois bien que c'est notre premier vrai sapin ensemble, ça fait quelque chose ^^)

1- Be with a friend after her being abroads for a few months and spending an unplanned day full of laughter
2- Bake Christmas cookies and filling the flat with the smell of cinnamon
3- Go on with our annual tradition of visiting a different Christmas market every year: this time it was Rothenburg ob der Tauber
4- Watch Frozen for the upteenth time whilst making pompoms for decoration the flat and the Christmas tree
5- Have no wisdom teeth left (ok it still hurts like crazy and my cheek displays a huge bruise, but it takes what it takes!)
6- Self-gifts :)
7- Decorate the Christmas tree (I think it's our first real tree together, that counts for something ^^)

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Redécouvrir le col parfait: pas de courants d’air avec mon col Gap-tastic

J'avoue que ce col est tombé de mes aiguilles il y a déjà fort longtemps, et qu'il n'avait jusque là pas reçu tout l'amour qu'il méritait… Mais je me suis rattrapée depuis!
C'est un modèle hyper simple trouvé sur Ravelry, que j'ai tricoté avec un seul écheveau d'Eco Plus de Cascade Yarns tout en point de riz, et je me souviens qu'il a été vraiment rapide à tricoter. Monter 131 mailles peut faire un peu peur au départ, mais ça se fait bien ;) Dans une couleur un peu plus fun (ou pas, d'ailleurs), il ferait un très chouette cadeau de Noël de presque-dernière minute.

My Gap-tastic cowl

Ce que j'aime particulièrement dans ce col, c'est sa longueur: Il est parfait pour enrouler deux fois autour du cou (et former une barrière impénétrable contre le vent), remonter au-dessus de ma tête en cas de pluie légère inopinée (ça ne fonctionnera pas contre le déluge, désolée) ou pour laisser simplement traîner dans le vent si la température remonte un peu (ça dégage le cou, c'est plus pratique en rentrant dans un magasin climatisé par exemple, et ça évite de devoir le fourrer dans son sac pour garder les mains libres…). Apparemment inspiré par un col vu dans une boutique Gap par la créatrice du patron, l'avoir fait dans une teinte neutre me permet de le porter avec à peu près tout (y compris ma cape adorée qui m'attire des regards curieux mais que je trouve tellement confortable et classe ^^).
Bref, je ne le quitte plus et j'ai bien envie de me le refaire dans d'autres couleurs!

My Gap-tastic cowl

Alors, inspirées pour tricoter ce col? Vous avez d'autres modèles à me proposer?

Patron GAP-tastic cowl, gratuit sur Ravelry.

I have to admit I finished this cowl quite a long time ago, and it didn't get the love it deserved until recently… But I'm making up for it!
It's an overly simple pattern which I found on Ravelry, which I knitted with one skein of Cascade Yarns Eco Plus wool all in seed stitch, and I remember that it was very fast to make. Casting on 131 stitches can sound a little dauting at first, but it's honestly no big deal after all! In a more fun colour (or maybe not) I think it'd make for a great almost-last minute Christmas present.

What I really like about this cowl is its length: It's perfect to wrap twice around my neck (hence creating an impenetratable barrier against the wind), bring it up over my head in case of unexpected light rain (it won't work if it's pouring, sorry) or to just let drop that way if it gets a little warmer (it opens up the neck, much easier when you get in a warm shop for example, and takes out the wondering where to actually stuff it to keep your hands free…). Apparently inspired by something seen in a Gap shop by the pattern's maker, having it done in such a neutral colour allows me to wear it with basically anything (including my beloved cape, which attracts funny looks but it oh-so-comfy and stylish).
So all in all, it's not leaving me and I'm considering making it in many other colours!

So, does it inspire you to make it? Any other pattern to suggest?

GAP-tastic cowl pattern, available for free on Ravelry.

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Une parenthèse détente et découverte avec les Ateliers de la Beauté de Noël

***Scroll down for the English version!***
S'il y a bien une soirée que je ne voulais pas rater dernièrement, c'était celle des Ateliers de la Beauté: C'est toujours un bon moment, et l'occasion de retrouver des marques plus ou moins connues autour de leurs produits lauréats des Victoires de la Beauté. C'est la troisième fois que je m'y rends, et c'est toujours aussi chouette (mes comptes-rendus des deux fois précédentes sont ici et ).
Manuela nous avait encore organisé une soirée pleine de belles découvertes (et de bonnes choses à grignoter aussi, cela dit, des petits fours et des cupcakes // comment ça, on s'en fout? j'apprécie les soirées où on se souvient que les filles sont aussi des êtres humains avec un estomac normal). Etaient présentes des blogueuses, mais aussi des "fans" des Victoires de la Beauté qui s'étaient inscrites sur Facebook.

J'ai fait un petit tour sur tous les ateliers, en commençant par les tatouages temporaires, une jolie façon de décorer son corps sans s'engager pour la vie ;) J'ai choisi un bracelet doré, mais on pouvait aussi opter pour des paillettes.

Ateliers de la Beauté tatouages éphémères

Dans la première salle, on retrouvait Uriage, Le Petit Marseillais, les Cosmétiques Design Paris et Lavera, venus nous présenter leurs produits lauréats.
Uriage a été primé pour leur crème Isoliss Fluide, mais malheureusement nous n'avons pas pu en apprendre plus de fait de l'absence des patrons du stand… L'équipe du Petit Marseillais en revanche avait vu les choses en grand pour nous parler de leur huile anti-cellulite sublimante, avec une kiné cachée derrière un rideau qui nous a reçu pour prodiguer ses conseils, et un petit massage en prime! J'ai déjà la version tonifiante de cette huile, et j'en suis ravie, donc j'ai hâte de tester l'autre (vu que la kiné m'a tout expliqué sur ma cellulite, je devrais réussir à m'en débarrasser en suivant ses conseils // c'était la minute glamour de ce post, oui j'ai de la cellulite comme presque toutes les femmes).

Ateliers de la Beauté Uriage Ateliers de la Beauté Le Petit Marseillais

Du côté des Cosmétiques Design Paris, on n'était pas en reste avec une animation manucure qui utilisait leur ligne de vernis pour nous faire des ongles de star. C'est vraiment une marque de distributeur (Carrefour) qui gagne à être connue, avec un nombre énorme de références et un réseau très large. Ils ont d'ailleurs été primés pour trois produits (dont le Stylo Perfection Secret Touch, que j'avais adoré quand je l'avais testé en aveugle pour le panel), ce qui est assez rare pour être signalé :)
Lavera nous avait apporté son Lait Corps Régénérant à la cranberry, un produit très agréable et qui sent tellement bon… J'aime beaucoup les produits de cette marque, en règle générale. D'ailleurs, leur édition limitée au sirop d'érable et noix du Brésil est super miam ^^ La marque nous proposait un atelier soin des mains très sympa, avec un massage qui était le bienvenu en cette fin de journée bien fraîche.

Ateliers de la Beauté Les Cosmétiques Design ParisAteliers de la Beauté Les Cosmétiques Design Paris Ateliers de la Beauté Lavera

J'ai aussi fait une pause à l'atelier coiffure, où la demoiselle m'a fait un joli chignon bohème. Moi qui ne sais jamais trop quoi faire avec mes cheveux fins, j'étais contente du volume qu'elle a réussi à leur apporter! Pour vous montrer ça je vous ai fait une jolie photo dans ma salle de bains, vous pouvez apprécier le décor ;)

Ateliers de la Beauté coiffure Ateliers de la Beauté coiffure 2

Je suis ensuite passée dans la seconde salle, où j'ai pu retrouver Sante Naturkosmetik et Logona, ainsi que Cinq Mondes, Resultime et Saint-Gervais Mont Blanc.
Moi qui ne suis pas une fan de maquillage bio en général, je dois avouer que j'aime beaucoup les produits Sante Naturkosmetik. J'ai des rouges à lèvres (d'ailleurs primés cette année) et des vernis issus de leur gamme, et la qualité en est largement au niveau de celle de marques plus connues ou plus "luxe". Pour ce qui est de Logona, je suis en train de tester leur shampooing à l'acacia qui m'a été offert pendant la soirée et il fait plutôt un très bon début. Je n'ai pas testé leur produit lauréat, la CC Fluide 8-en-1, parce que ma peau traverse une période un peu difficile et je préfère éviter les changements de produits (je n'ai pas profité des soins visage ni du maquillage pendant la soirée, justement pour cette raison), mais pour ce que j'en ai vu pendant la soirée, la texture au moins en est très sympa.
Juste à côté de Sante/Logona, se trouvait le stand de Cinq Mondes. Primée pour son Elixir Précieux Eclat, un sérum à base d'huiles végétales, ses produits inspirés des rituels de beauté du monde sont toujours synonymes d'évasion et de dépaysement… J'aimerais beaucoup tester le spa un jour, si le Père Noël passe par là ;) Mais dans un budget un peu plus raisonnable, c'est leur baume démaquillant "Pâte de Fleurs" qui me fait de l'oeil: Je suis fan de sa texture et du geste de massage pour le soin du visage. Là encore, c'est un soin des mains qui nous était proposé.

Ateliers de la Beauté Sante-Logona Ateliers de la Beauté Sante-Logona makeupAteliers de la Beauté Cinq Mondes

Je ne connaissais pas du tout la marque Resultime, qui pourtant a déjà plusieurs décennies, mais vu qu'elle a été rachetée récemment par le groupe Nuxe in devrait bientôt en entendre plus parler. Elle nous avait apporté son Gel Collagène Régénérant 15 Molécules de la Peau, primé cette année; il va falloir que je commence sérieusement à m'intéresser aux produits anti-âge (si je veux qu'on continue à me donner 25 ans pendant longtemps, ça ne serait pas une mauvaise idée ^^). Elle proposait aussi un petit soin du visage.
Pour finir, Saint-Gervais Mont Blanc présentait son Soin Essentiel Hydratation Intense 12h: Formulé avec 70% d'eau thermale du Mont Blanc, sans silicones (contrairement à ce que pourrait laisser croire la sensation très douce sur la peau), c'est un produit très agréable issu de la gamme Source, pour les peaux sensibles, normales, sèches à très sèches (c'est bien large, comme créneau, et pour l'avoir déjà utilisée je ne suis pas sûre que cette crème convienne vraiment aux peaux très sèches). Dommage que la marque ne soit pas distribuée plus largement… Chez eux aussi on pouvait se détendre avec un soin, qui avait l'air très sympa au vu du visage détendu de la demoiselle sur ma photo :)

Ateliers de la Beauté Resultime Ateliers de la Beauté Saint Gervais Montblanc Ateliers de la Beauté Saint Gervais Montblanc 2

En résumé, j'ai passé une excellente soirée. L'ambiance était super et on est reparties super gâtées. On a même eu droit à un petit concert en mode crooner de Willy Mansion, le fondateur de Monadia et des Victoires de la Beauté. J'aime beaucoup le concept des Victoires, qui à mon sens permet de garantir un palmarès objectif: Si les produits sont lauréats, c'est parce que le jury de testeurs les a aimés sans condition de marque ou de publicité (et je ne dis pas ça parce que je fais partie du jury, hein, soyons clairs // il y a 70 personnes qui testent à chaque fois). Je n'adore pas tous les produits, ils ne correspondent pas forcément à ce que je recherche, mais je trouve qu'il y a une certaine crédibilité derrière le prix.
J'espère que je vous ai donné envie de découvrir le palmarès de cette année! Moi en tout cas, je vais me pencher plus attentivement sur certaines marques ;)

Vous connaissez les Victoires de la Beauté? Et ces Ateliers, vous y étiez?

The one event I really didn't want to miss lately was the Ateliers de la Beauté (litteraly Beauty Workshops): I always have a great time, and it's an occasion to see more or less well-known brands around their award-winning products. It's my third time there, and I have yet to be disappointed!
Once more, Manuela had organised an evening full of beautiful activities (and good food, too, savory bites and cupcakes // yes, I care very much about that! It's nice to have events where they remember that girls are human beings with a regular appetite). There were bloggers of course, but also followers from the Facebook page of the Victoires de la Beauté who had signed in there.

I checked all the tables, starting with temporary tattoos, which are a great way to ornate your body without committing for life ;) I chose a golden bracelet, but you could also go for full-on glitter.

The first room had Uriage, Le Petit Marseillais, Les Cosmétiques Design Paris and Lavera.
Uriage got an award for their Isoliss Fluide face cream, but unfortunately the booth was unmanned the whole evening so we couldn't learn more…
The team from Le Petit Marseillais, right next to it, had come with something bigger: Their award-winner is an anti-cellulite oil, so they had a physiotherapist behind a curtain which had 20-minute private sessions to check on our cellulite and provide with advice and even a small massage! I already have the other version of the oil and I love it, so I can't wait to try this one (and given that the therapist told me everything about my cellulite, I should be able to get rid of it if I follow her advice // that was today's TMI moment, yes I do have cellulite like the huge majority of women).

The brand Les Cosmétiques Design Paris is not very well-known, despite its extensive range and even more extensive distribution network (they're the shop brand of the Carrefour supermarkets). They got three awards this year (including one for their concealer pen, which is actually a great product in the same line as the YSL Touche Eclat). They had a nailcare table, where you could have your nails polished with one of the polishes from their range.
Lavera came with their Regenerating Body Milk with cranberry, which as always smells heavenly good and leaves the skin supersoft. I love Lavera's product quite a lot, to be honest, and their winter limited edition with maple syrup and Brasil nut is no exception ^^ The brand offered us a very appreciated hand massage; that was nice at the end of a long cold day.

I took a break at the hair stylist's table, where she made a pretty messy updo. It was a nice change for me who never know what to do with my thin hair, I liked the volume she gave them! I took a picture in my bathroom to show you, you can admire the decor ;)

Then I went to the second room, where were Sante Naturkosmetik and Logona, along with Cinq Mondes, Resultime and Saint-Gervais Mont Blanc.
I'm not that much into organic makeup, but I have to admit I really like the Sante Naturkosmetik products. I own some of their lipsticks (which got an award this year) and nail polishes as well, and their quality compares to that of more mainstream or even high-end brands. Concerning Logona, I'm currently trying out the acacia shampoo which I got at the event, and it's making quite a good debut. I haven't tried their acclaimed CC Fluide 8-in-1 yet, because my skin is going through a hard time at the moment and I prefer avoiding changing products too much (for that reason I actually didn't have any of the skin massages of the evening, nor makeup), but from what I saw at the event the texture is quite interesting.
Right next to Sante/Logona was the Cinq Mondes table. Rewarded for their Elixir Précieux Eclat, a vegetable oil-based serum, their products always bring ideas of travel and exotism… I'd love to try out the spa someday, in case Santa Claus is reading this ;) But in a way more affordable price range, I'd go for their "Pâte de Fleurs" cleansing balm: I love its texture and the face massage it implies. There again, the brand offered a very pleasant hand massage.

I had never heard of the brand Resultime before, though it's already several decades old, but since it was recently bought by the group Nuxe we should here more about it soon. They had brought their Gel Collagène Régénérant 15 Molécules de la Peau, a micro-collagene gel formulated to have a very deep anti-aging action; I'd better start seriously considering anti-aging products (could be a good idea if I want people to keep believing I'm 25 for at least a few more years). They were offering a short facial.
Last but not least came Saint-Gervais Mont Blanc, with their Soin Essentiel Hydratation Intense 12h: Formulated with 70% of Mont Blanc thermal water, without silicones (contrary to what the very soft feeling on the skin could make you believe), it's a product from their Source range, for sensitive, normal, dry to very dry skins (though I tried it already and I'm not sure if it'd be moisturizing enough for very dry skin). It's a shame the distribution network is so small (there's basically no network, you can only buy it on the laboratories' website). They also had a short facial, which looked pleasant as you can judge from the relaxed face of the lady in my picture :)

So all in all I had a great evening. The mood was great and we got lots of goodies. We even got a small concert from Willy Mansion, founder of Monadia and the Victoires de la Beauté. I really love this concept, which in my opinion garantees an objective award list: If the products win, it's because the jury of testers liked them with no condition of brand or advertising (and I'm not saying this because I'm on the jury, let's make it clear // there are 70 people testing every product). I don't love all the products, they are not always what I'm looking for, but I find there's a certain credibility behind the awards.
I hope this post made you want to check this year's award-winners! As for me, I'll look at a few brands more closely ;)

Did you know the Victoires de la Beauté? Would you like to take part to the Workshops?

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7 positive things #150

#150 December Is Not Quite Spring Yet

1- Faire une bonne séance de sport et la faire suivre d'une balade au marché de Noël (avec vin chaud, Bratwurst et amandes grillées bien sûr)
2- Danser toute une nuit comme je le faisais il y a dix ans, ça fait un bien fou!
3- Passer une jolie soirée aux Ateliers de la Beauté (que je vous raconte très bientôt)
4- Tricoter dans les transports en commun et me moquer des regards en coin
5- Recevoir un sms le matin avec une photo de mon quartier sous la neige
6- Reprendre le contact avec une amie perdue depuis quatre ans, grâce au hasard des rencontres
7- Trouver mon nouveau Life Planner pour 2015 dans ma boîte aux lettres

1- Do some serious working out, followed by a trip to the Christmas market (with mulled wine, Bratwurst and candied almonds of course)
2- Dance all night long like I used to 10 years ago, that felt so good!
3- Spend a nice evening at the Ateliers de la Beauté (which I'll tell you more about very soon)
4- Knit in the bus and métro and not give a damn about the weird looks
5- Receive a text in the morning with a pic of my village under the snow
6- Get back in touch with a friend lost for 4 years, thanks to unexpected encounters
7- Find my new 2015 Life Planner in my mailbox

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